What’s the difference between ruling/judging and legislating and which of them is major kufr?



What is the ruling on and what is the difference between ruling by other than what Allah Sent down (ie The Shariah) and Legislating Laws other than what Allah Has Legislated, and this is what is occurring in some of the countries of the Muslims?

And which of these two (ruling/legislating) is kufr duna kufr and which of them is major kufr?

And is ruling by other than what Allah Sent Down from the nullifiers of Imaan or is it rather something from the completion of Imaan?


The difference between them is that legislating is more specific that ruling by other than what Allah Sent down, and ruling by other than what Allah Sent down is more general.

That is because the one who rules (or judges) by other than what Allah Sent down can be ruling according to the legislated man made laws, or he may be ruling by his whims and desires.

As for legislating, it is kufr akbar – and no more elaboration is needed. It is an action of kufr akbar (major kufr) and there is no need to look into the belief of the one who does it.

Allah Says:

لَهُمْ شُرَكَاءُ شَرَعُوا لَهُم مِّنَ الدِّينِ مَا لَمْ يَأْذَن بِهِ اللَّهُ ۚ

Or have they partners with Allah (false gods), who have instituted for them a religion which Allah has not allowed.

Surat Ash Shuraa 42:21

And Allah Says:

وَإِنْ أَطَعْتُمُوهُمْ إِنَّكُمْ لَمُشْرِكُونَ

and if you obey them, then you would indeed be Mushrikun

Surat Al An’am 6:121

As for ruling/judging by other than what Allah Sent Down, then in this there are details.

If he judges by whims or desires in a single judgement, then this is kufr duna kufr as indicated in the hadeeth “The judges are three: Two judges that are in the Fire….” in which it speaks about the ignorant judge and the judge who rules by his desires – and this is the relevant part of the hadeeth. (Narrated in the Sunan)

If he judges by legislation, man made laws, rule, regulations, customs, traditions and similar things which oppose the Shariah, then this is kufr akbar.

Allah Says:

وَمَن لَّمْ يَحْكُم بِمَا أَنزَلَ اللَّهُ فَأُولَٰئِكَ هُمُ الْكَافِرُونَ

And whosoever does not judge by what Allah has revealed, such are the Kafirun

Surat Al Maidah 5:44

And Allah Says:

أَلَمْ تَرَ إِلَى الَّذِينَ يَزْعُمُونَ أَنَّهُمْ آمَنُوا بِمَا أُنزِلَ إِلَيْكَ وَمَا أُنزِلَ مِن قَبْلِكَ يُرِيدُونَ أَن يَتَحَاكَمُوا إِلَى الطَّاغُوتِ وَقَدْ أُمِرُوا أَن يَكْفُرُوا بِهِ

Have you seen those (hyprocrites) who claim that they believe in that which has been sent down to you, and that which was sent down before you, and they wish to go for judgement (in their disputes) to the Taghut (false judges, etc.) while they have been ordered to reject them.

Surat An Nisa 4:60

And Allah Says:

اتَّخَذُوا أَحْبَارَهُمْ وَرُهْبَانَهُمْ أَرْبَابًا مِّن دُونِ اللَّهِ

They (Jews and Christians) took their rabbis and their monks to be their lords besides Allah.

Surat At Tawbah 9:31

And the Prophet salallahu alayhi wa salama explained this as meaning they obey them in what they make halal and haram.

And Allah Says:

وَإِنْ أَطَعْتُمُوهُمْ إِنَّكُمْ لَمُشْرِكُونَ

and if you obey them, then you would indeed be Mushrikun

Surat Al An’am 6:121

Which of these are considered kufr duna kufr and which are considered kufr akbar?

Answer: Ruling by other than what Allah Sent down needs some explanation. It is major kufr which negates a persons imaan and takes them out of the Milat (Islam) in the case that they rule by the man made laws or by customs, traditons or legislation which contradicts Islam.

As for judging by whims and desires, then this is minor kufr which contradicts a persons imaan, as indicated in the hadeeth “The judges are three: Two judges that are in the Fire….” in which it speaks about the ignorant judge and the judge who rules by his desires – and this is the relevantpart of the hadeeth. (Narrated in the Sunan)

As for legislating what goes against Islam, then this is major kufr and no further explanation is needed.

Is judging by other than what Allah Sent Down a nullifier of Islam or is it from the conditions of complete Imaan?

Answer: There are details on the issue of ruling/judging by other than what Allah Sent down, there is that which is a nullifier of Imaan and exits one from the Milat (Islam) such as such as judging by the man made laws, or by customs, traditions or legislation which contradicts the Shariah. And as for judging by whims or desires then this is Kufr Asgar (minor kufr) which makes a persons imaan deficient.


Shaykh Ali Khudayr Ibn Khudayr




Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s